Culture(s) et divertissement(s) en Queyras

« Que peut-on faire fin octobre en Queyras ? …[long silence]… Non désolé je ne vois pas ». Ce fût l’une des premières réponses à nos questions au démarrage de notre enquête sur la thématique se divertir et se cultiver en Queyras. Voilà une enquête rondement menée et bouclée : le Queyras est un désert culturel en dehors de la saison touristique ! STOP, pas si vite ! Aussi anodine soit-elle, la question tout comme sa réponse sont chargées de représentations. Ne tombons pas aussi facilement dans le mirage d’un désert culturel notamment en hors saison touristique. Qu’entendons-nous par culture ? Tant de flous, tant de connotations remplissent ce terme. Nous associons volontiers le mot culture au monde urbain en raison du modèle culturel dominant de nos sociétés. D’où l’apparition d’un léger rictus ou d’un sentiment d’écart, d’éloignement par rapport à la ville, à l’évocation de la question au cours de certains entretiens. Plus restreint, notre fil rouge de l’enquête s’est concentré à l’étude de quelques aspects formels ou non d’animations de la vie locale. L’idée derrière a été d’observer les modes de transmission d’une pratique culturelle dans ce qu’elle a de savante ou divertissante tout en étant révélateurs des liens sociaux tissés dans le territoire. Ainsi, les formes de sociabilités actuelles constituent-elles une forme d’hybridation entre pratiques anciennes et enjeux contemporains ? 

Un pays cultivé

Le Queyras dispose d’une tradition de culture forte et ancienne autour du livre et de l’écriture. Que d’étonnements pour certains voyageurs du XIXe siècle de voir se jouer des pièces de Molière le soir à la veillée ou parler le latin. Sous la plume de Victor Hugo dans Les Misérables, ces hautes vallées alpines apparaissent comme un vivier de « colporteurs en écriture », fameux instituteurs ambulants louant leur service l’hiver plus bas dans les vallées ou en plaine. La famille joue un rôle central dans la transmission de cette culture savante dont l’un ou plusieurs membres disposent de la position respectable du « lettré », passeur et gardien de cet héritage. En cela, les veillées constituent un moment privilégié de ce partage entre familles du voisinage. Autre institution déterminante dans la vie culturelle de ces sociétés dites traditionnelles, l’Eglise. L’une des manifestations les plus visibles en est l’organisation des fêtes patronales dans chaque hameau et villages pour la dévotion auprès du saint patron du village, autour de messes et autres rites.

Un relais aux changements : le milieu associatif 

Les effets de l’exode rural initiés dans la seconde moitié du XIXe siècle et s’étalant jusqu’aux années 1960-70 ont profondément déstructurés ces liens au sein de la communauté locale. Tandis que le mode de vie paysan se fragilise au profit de comportements plus urbains, les organisations pivots dans la transmission de la culture sont profondément remis en cause, les liens familiaux se distendent, la veillée trépasse. L’Eglise voit sa place s’affaiblir et les fêtes patronales sont jugées d’un autre temps. Les années 1970-1980 et 1990 constituent une période de transition notoire. Sous l’impulsion de néo-ruraux ou bien à l’initiative de personnes originaires du Queyras revenus sur place, les pratiques liées à la culture et au divertissement évoluent dans leur forme, pour se mettre en phase avec le monde urbain. Deux événements majeurs sont les signaux de cette transition : la création de l’ACQ -association culturelle du Queyras- devenue depuis l’ACSSQ –association culturel, sociale et sportive du Queyras- dans les années 80 et le projet Retour en Queyras en 1985, célébrant le retour de près de 800 descendants de Queyrassins protestants qui avaient dû s’exiler à la suite de la révocation de l’Edit de Nantes, 300 ans plus tôt. Le développement du tourisme a lui aussi bouleversé le rapport aux animations engendrant un renouveau de certaines animations/manifestations déconsidérées jusqu’alors. Les fêtes de village, notamment l’été s’en trouvent revivifiée, conservant quelques aspects traditionnels. La messe matinale est conservée mais elle s’accompagne de feux d’artifice, d’un bal avec DJ, d’une kermesse et d’un concours de boules à l’image de la fête patronale du 15 août à Château-Queyras. Sinon l’exemple de la couverture accordée à la Foire de la Saint-Luc de Guillestre par le magazine édité par l’Office du tourisme du Guillestrois-Queyras témoigne de ce projet de remettre au goût du jour une manifestation à la présence ancienne sur le territoire. Avec pour ambition d’étendre à l’année l’offre touristique en dehors des deux pics estival et hivernal, la foire aux bestiaux, les concours agricoles, l’exposition du matériel agricole ne trouvent plus aussi fondamentalement leur utilité économique et leur fonction de partage des savoirs agricoles mais sont devenus davantage l’étendard d’une tradition, d’une authenticité préservée, affichée avec fierté aux devants des touristes.  

Couverture consacrée à la Saint-Luc de Guillestre du magazine édité par l’office du tourisme du Guillestrois-Queyras, octobre 2019

Jouer de ses handicaps 

Pour les habitants à l’année, loin des centres urbains, le Queyras tente de jouer sur ses handicaps pour surmonter les difficultés afin de rendre accessible la culture. Le modèle associatif, flexible dans son organisation, trouve pleinement son efficacité pour constituer ce relais de culture afin de palier au manque d’équipements. Des équipements culturels de proximité ont été mis en place, à commencer par des bibliothèques municipales, une école de musique à Arvieux, un cinéma non loin à Guillestre, ainsi que des salles des fêtes dans presque chaque commune ou l’espace jeune fab/lab en projet au siège de l’ACSSQ à Aiguilles. Nombre d’associations dans diverses domaines (patrimoine, musique, théâtre, sportif, danse etc…) revivifient la vie sociale des villages.

Le siège de l’ACSSQ à Aiguilles

Pourtant, signe de ces clivages urbain/rural persistant, la majorité des membres d’associations à vocation culturelle et/ou patrimoniale est constituée de néo-ruraux et/ou personnes originaires du Queyras revenus à l’occasion de leur retraite.

Une des activités proposées par l’ACSSQ auprès des personnes âgées, symbole de la citadinisation de certaines activités

Certains prennent les devants et si la culture n’arrive pas jusqu’à eux, ils n’hésitent pas à aller vers elle. Ils s’organisent notamment au travers de l’ACSSQ pour covoiturer en kangoo sept places jusqu’à Guillestre, Gap ou encore Briançon afin de se rendre par exemple au théâtre ou à un concert. Là encore la mobilité est très importante. Un bibliobus parcourt le territoire, des projections cinématographiques itinérantes ont toujours existé. Outre leur rôle habituel de socialisation dans les villages, les bars peuvent devenir également un lieu de diffusion de la culture. Le Bô Bar d’Aiguilles propose ainsi périodiquement des concerts pouvant accueillir parfois plus d’une centaine de personnes! De même qu’une maison ou qu’une ferme peuvent également devenir le temps d’une soirée, un lieu de concert ou de représentations théâtrales.


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